1: しじみ ★ 2018/10/31(水) 14:22:50.71 ID:CAP_USER
■3億1000万年前の不思議な足跡、グランドキャニオンで偶然発見

およそ3億1000万年前、現在の米国アリゾナ州にあたる海沿いの砂丘を、原始的な四足動物が歩いていた。通常であればこの生きものが歩いた跡は、他の多くの足跡と同じように消えてなくなるはずだった。しかしこの時は珍しいことに、足跡が砂岩となって固まった。そうして、大昔の動物の行動の一片が保存されることとなった。(参考記事:「最初の四足動物は歩けなかった」)

 落石によってあらわとなったこの足跡は、グランドキャニオンで最も古い足跡であることが、10月に米ニューメキシコ州アルバカーキで行われた古脊椎動物学会の年次大会で報告された。さらに、この足跡には妙なところがあった。一つ一つの跡が進行方向に対して40度傾いていて、つまり斜め向きに歩いていた様子を示しているのだ。

「普通の足跡だったとしても、そう見つかるものではありません」と、この足跡を調査している米ネバダ大学ラスベガス校の古生物学者、スティーブン・ローランド氏は述べる。「今回の場合はさらに、まるでダンスのスライドステップのように、おかしな横歩きをしていて、とても変わっているのです」

 ローランド氏がこの足跡に出会ったのは偶然だった。2016年、友人の古生物学者が学生とともにグランドキャニオンでハイキングをしていたときのこと。ブライトエンジェルトレイルを歩く途中、一行は崖壁から落ちてぱっくりと割れた岩石を見つけた。

 その巨岩は層に沿って見事に割れており、28個の足形が1メートル以上にもわたってあらわになっていた。友人はローランド氏と公園関係者に連絡し、作業員が岩石を脇によけておいた。2017年5月、ローランド氏は初めて足跡を見に訪れ、さらに2018年3月、米サンディエゴ州立大学の地質学者マリオ・カプート氏とともに調査をすべく舞い戻った。(参考記事:「傷つけられるグランドキャニオン」)

■一歩ずつ、一歩ずつ

 2人の調査結果はまだ予備的なもので、近いうちに正式に論文を投稿したいと考えている。だが、疑問は依然として尽きない。そもそも、砂丘を歩いていたこの動物は一体、何者なのか。(参考記事:「最古のトカゲの化石を発見、「全てのトカゲの母」」)

 大変興味深いことに、この足跡は最初期の爬虫類が進化の枝分かれを始めた頃のもので、英国スコットランドで発見された2億9900万年前の初期の爬虫類か、あるいは爬虫類のような体形をした両生類の足跡によく似ている。もし今回の動物が同じような種類だったなら、グランドキャニオンの足跡は、その最古記録を1000万年以上更新する可能性がある。(参考記事:「2.9億年前の爬虫類も尻尾を切って逃げのびた」)

 調査チームはさらに、なぜ足跡が不思議な角度になっているのかを議論している。この生きものは、向かい風が強くて進むのに苦労していたのか? それとも、砂丘を下るときに滑らないよう、角度を付けて歩いていたのか? カプート氏の調査から、こうしたシナリオが少しずつ明らかになるはずだ。(参考記事:「太古のトカゲが2本足で走った証拠を発見」)

「化石の状態によっては、なるほど、この生物は砂丘の頂上付近を歩いていたんだ、とか、砂丘の合間のあたりを歩いていたんだ、とかいうことがわかります」と同氏は語る。こうしたディテールによって、3億年以上前に生きていた彼らの生活の一瞬を再現できる。いにしえの生物の姿に肉薄する、見事な科学的成果だ。

「骨や歯の化石からは有用な情報がたくさん得られますが、実際の行動を知ることはできません」とローランド氏は話す。それに対して、「私たちはこの生きものが歩いている姿を捉えたのです」

続きはソースで

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2: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 14:28:27.59 ID:i8eaSa+l
斜面を歩いていたんじゃないの?

23: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 17:24:54.91 ID:3ybvJ0T3
>>2
言われてしまったw

オレもそうだと思うw
斜面なら斜め歩行が合理的だよなw

3: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 14:31:23.89 ID:tM9xR/ql
瀕死状態だったんじゃ

4: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 14:32:00.65 ID:kXZ4quJ2
そんな気分の日もあったんだろ

5: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 14:32:07.81 ID:Tdr8oas1
足跡が残るようなところを歩いた

6: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 14:39:02.81 ID:LsZbyYCT
欽ちゃん走り?状況がわからんが障碍者だったのかもね

7: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 14:39:47.99 ID:6CvkPdAN
金ちゃんのファンだったんだよ

8: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 14:42:23.55 ID:xYscHKgv
そういう年頃がおまえにもあっただろ?そう…消したい記憶として残ってるやつだ

9: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 14:46:43.84 ID:vSdh1uQC
蛇っぽい?

10: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 14:50:44.42 ID:0FBJd9h5
この動物に小学生並の知能があった証拠だな

11: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 14:51:45.52 ID:VPtmVBAr
チンポジが左だったからだよ

12: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 14:53:22.38 ID:yl+bea1A
ワオキツネザルの祖先。

13: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 15:06:58.56 ID:wc/PTgYC
発酵した果実を食った猿がこうなる。

14: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 15:13:37.89 ID:S/Qr/2Vd
交尾してよがってる二匹の足跡

15: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 15:17:56.67 ID:joRIhiC4
斜め45度上を行く国から来たとか

16: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 15:27:30.33 ID:3cl8bcG0
古物新喜劇のスターで、大芸人らしく爆笑のなか舞台上で死んだ

17: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 15:31:45.41 ID:RgSi6K9C
片方に重いものを担いでいた?
紐で引っ張られていた?

18: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 15:38:53.46 ID:Yu4qoj0G
斜面だったんでしょ

19: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 15:46:36.75 ID:l3Rvhdc1
普通は斜面だった、と思うけどそれで結論が出てないんだから
何らかの斜面歩行を否定する痕跡が残っているんだろうね

20: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 16:34:05.15 ID:RgSi6K9C
ヒント
地殻変動

21: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 16:45:06.04 ID:fRlxWKXx
目の構造のせいじゃなかろかな
斜め歩きしないと距離感が掴めなかったとか

22: ニュースソース検討中@自治議論スレ 2018/10/31(水) 16:50:54.26 ID:XcZkcsJb
人間や動物だって時には斜めに歩くじゃん
数多くの化石の中にその一時的なものが残っててもおかしくない